黃瑽寧:吃了這些,智商掉一級

木之本最愛下雨天 2019/07/23 檢舉 我要评论

常被添加在酥脆食物裡的反式脂肪,最為人詬病的壞處是沉積在血管裡,但對幼童來說,它的威力還不只如此……

「油炸的食物少吃!」我相信大部分台灣的爸爸媽媽,都同意以上這句話。但我聽過一位家長抱怨,她的孩子因為愛吃速食,每次都不以為然的回嗆:「媽媽,薯條不就是馬鈴薯,炸雞不也就是雞肉,你們平常也都在吃,哪裡不健康了呢?」

如果這時候家長對油炸食物害處的認知,僅止於高熱量造成「肥胖」的話,那恐怕無法說服悠悠大眾。畢竟不是只有胖小孩愛吃油炸食物,很多瘦瘦的小孩也很愛吃。更有甚者,有些家長眼看著孩子的身形瘦小,乾脆走偏鋒,每天都帶孩子吃速食,反正是要增肥來著,不吃白不吃呢!

油炸食物不只是熱量高

然而油炸食物對健康的影響,除了造成肥胖之外,還會誘發過敏性疾病、情緒障礙、糖尿病等。顯然高熱量只是油炸食物的壞處之一,反而最具傷害性的禍首,應該是今天我們要討論的主角:反式脂肪。

美國食品藥物管理局(FDA)去年底做出重大決定,宣佈將有計畫的逐步禁止販售含人造反式脂肪的食物,正式向此沉痾一百年的食品猛獸宣戰。估計禁用後每年可防止兩萬人心臟病發、挽救七千條人命。我國衛福部食藥署雖然也預告將跟進,但目前僅止於規定業者,須在產品包裝上標示反式脂肪的含量,沒有進一步宣告禁用的措施。

 

在化學工業突飛猛進的二十世紀初,有位德國化學家想著,如果我們能夠把這些液態的植物油變成固體,像牛油、豬油一樣保存,那該有多方便呢!於是他在實驗室裡努力研究,把植物油用化學方法改來改去,最後發明出這種反式的脂肪酸:分子組成跟原來的植物油一模一樣,只是某個節骨眼被氫化處理扭轉了一下,就搞定了。

既然人造反式脂肪的結構式和原來的油一模一樣,只是如鏡子裡的左眼變右眼、右眼變左眼而已,卻有容易保存、方便運送的眾多優點,很快的食品工業就擁抱了這個技術,成為加工食品脂肪的主要來源。當時的人們絕對無法想像,脂肪經過這麼些微的改變後吃下肚,竟會對健康有這麼嚴重而深遠的影響。

上帝創造的身體代謝是很精細的,絕不打馬虎眼,所以當反式脂肪吃進身體裡,雖然長得很像天然的順式脂肪,但負責代謝脂質的酵素卻眉頭一皺,發現案情並不單純:這不是我所認識的脂肪酸啊!於是乎這些人造反式脂肪不易被代謝,在身體裡被低密度膽固醇(壞膽固醇)載來載去,漫無目的的遊走,不知往哪裡去,最後只好沉積在血管深處,造成動脈硬化、心臟病、高血壓等疾病。

壞脂肪來了,好脂肪走了

撇開這些慢性心血管疾病不談,這些反式脂肪對兒童又有什麼影響?最大的壞處可用一個諺語來形容,那就是「劣幣驅逐良幣」,這可是比成人攝取反式脂肪還令人擔憂。

在商業廣告的渲染之下,現在應該沒有爸爸媽媽沒聽過DHA和AA這兩種重要的脂肪酸吧!在這些廣告中,最常聽到的就是說本產品添加了DHA和AA,說的彷彿吃了含有DHA和AA的奶粉就會變神童一樣,以至於讓很多人誤以為添加了這兩種成分的奶粉比母乳都要好。但不可諱言的,DHA和AA的確對兒童智力、視覺、認知等發展扮演重要角色,因為在大腦與神經的細胞膜上,累積了大量的DHA這種脂肪酸來穩定神經。

如果懷孕的媽咪、哺乳期媽咪、或者是大腦還沒完全發育的兒童,吃多了人造反式脂肪之後,會發生什麼事呢?可想而知,劣幣驅逐良幣,好的脂肪酸DHA和AA就會被排擠而減少,變成壞的反式脂肪代謝物佔去腦細胞膜的保護層,糟了個糕,孩子智商馬上掉一等級。

研究已經證實,懷孕母親體內的反式脂肪濃度,會正比於新生兒的反式脂肪濃度,也間接證明瞭這些反式脂肪的確會經由胎盤,進入胎兒體內。這或許可以部分解釋許多家族性疾病,包括糖尿病、肥胖等,可能在很小的時候就已經註定會發生了。

 

不過相較於胎內環境影響,母奶中的反式脂肪含量更令人擔憂。很多媽媽懷孕期間不敢亂吃,卸貨之後大開口戒,常吃麵包、零食,導致嬰兒喝到不好的反式脂肪母奶,反而比喝配方奶還糟糕。別忘記反式脂肪除了影響心血管疾病、阻擋腦部發育之外,還有造成過敏性疾病的特性。本來過敏體質的媽媽們餵母奶是為了預防寶寶過敏,卻因為沒忌口,反而把反式脂肪酸經由母奶送給寶寶,結果嬰兒過敏的機率更高。這絕對不是危言聳聽,事實上有非正式的統計指出,台灣喝母奶的寶寶罹患異位性皮膚炎機率,並不比配方奶低,原因很有可能就是這些麵包、餅乾等加工食品,吃進媽媽肚子裡成為禍首。

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