你敢信?無蚊夏天,改良真菌滅蚊方式的殺傷力太恐怖啦

小乔是姐姐 2019/06/06 檢舉

夏季到來,蚊子這種生存率極強的生物也開始蠢蠢欲動了。當你使用過蚊香液、滅蚊拍、驅蚊貼等各種手段依舊沒啥效果時,有沒有一種想要弄死蚊子全家的衝動?在非洲, 更有無數的黑人兄弟因為蚊子飽受瘧疾的困擾。

  如今,科學家們從蜘蛛毒液中分離出毒素基因,然後培育出一種殺死攜帶瘧疾的蚊子的轉基因真菌, 能在一個月內消滅99%的蚊子。該研究結果發表在《Science》雜誌上。

  當真菌遇上基因編輯

  早在2005年,研究人員便發現了一種名為綠僵菌(Metarhizium)的真菌能夠殺死傳播瘧疾的蚊子, 但效果十分緩慢。即便是感染了這種真菌蚊子在死亡之前依舊能夠傳播瘧疾。

  感染了真菌的蚊子

  科學家從蜘蛛毒液中分離出來的毒素基因,通過基因編輯技術將毒素基因融合到綠僵菌中。這種毒素的安全性和有效性已經得到了驗證,並已被美國環保局批准,直接噴灑在作物上殺死害蟲。

  通過基因改造過的綠僵菌擁有雙重優勢:除了具有強滅蚊效果外,它還可以使作物免受昆蟲的侵害。它們能通過周圍的化學信號和昆蟲體的肢體結構得知自己所處的位置,因而對蚊子才會具有非常高的選擇性。此外,因為它不能在陽光下長時間存活,所以它不太可能擴散到建築物以外的地方。

  圖片來源:ETIENNE BILGO

  研究人員用雙層蚊帳建立了一個占地6500平方英尺的模型「村落「, 裡面設有植物,小屋,水源和蚊子的食物源。研究人員將真菌孢子與芝麻油混合並擦拭至黑色棉片並懸掛於蚊帳內。在對1500只蚊子進行了試驗45天后,只剩下13只蚊子。

  瘧疾專家Gerry Killeen表示:「如果轉基因真菌可以獲得專利,它可能更容易變成產品。因為轉基因真菌只用很少的孢子就能引起致命的感染,所以該產品可以比未修飾的真菌更持久且更便宜。」

  牛津大學的Michael Bonsall教授在評論研究結果時說:「這是一項非常激動人心的研究。使用這種改良真菌控制蚊子的前景很高。當然我們也需要明確生物安全法規,以確保這種方法和其他方法的可行性。」

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